Karl Anders, 1961anders denken – Krähen-Krimis und Zeitprobleme

Der Nest-Verlag von Karl Anders. Ausstellung Universitätsbibliothek Johann Christian Senckenberg, Frankfurt und Literaturhaus Frankfurt, 7. November bis 14. Dezember 2007

Die zweigeteilte Ausstellung in der Universitätsbibliothek und im Literaturhaus Frankfurt zeigt einen Querschnitt durch das Programm des Frankfurter Nest-Verlages. Anlass ist das Gedenken an den Verlagsgründer und verdienten Demokraten Karl Anders (SPD). Er wäre im Januar dieses Jahres 100 Jahre alt geworden. Vom "Malteser Falken" über vergnügliche Freizeitliteratur bis zum Sachbuch zu den Nürnberger Prozessen spannt sich der Bogen der gezeigten Werke. Die ausgestellten "Krähen-Bücher" sind die bedeutendste Krimireihe der Nachkriegszeit, viele davon sind wegen ihrer Verfilmungen (u.a. mit Humphrey Bogart) bekannt. Neben Büchern werden auch private Dokumente und Fotografien ausgestellt.

Raymond Chandler: Der tiefe Schlaf, Nest-VerlagEigentlich heißt er anders, Karl Anders: Kurt Wilhelm Naumann (so sein Geburtsname) war Nazi-Gegner und Exilant. 1934 floh der damalige KPD-Funktionär vor den Nationalsozialisten erst nach Tschechien, dann nach England. Zuvor hatte er seinen Namen geändert. Seit seiner Flucht staatenlos, wurde er 1947 britischer Staatsbürger. Seit 1940 war Anders bei der BBC tätig, ab 1945 als Deutschland-Korrespondent. In dieser Funktion und in britischer Uniform berichtete er über die Nürnberger Prozesse und die Potsdamer Konferenz. 1946 gründete er den Nest-Verlag, um zumeist politische und polarisierende Sachbücher in Deutschland zu verlegen: Anders wollte die Deutschen demokratisch erziehen. Um dies zu finanzieren, importierte er amerikanische Krimis der so genannten "hard-boiled"-Schule. Ambler, Chandler und Hammett sind einige der heute noch bekannten und hoch geschätzten Autoren. Humphrey Bogart wurde mit der Rolle des hart-gesottenen Detektivs in "Der Malteser Falke" weltberühmt. Die silbernen Krimis mit der Krähe als Logo waren damals Kassenschlager – und fanden reissenden Absatz.

Waren sie schuldig? Nest-VerlagKarl Anders wurde Mitte der 1950er Jahre Geschäftsführer der Frankfurter Rundschau, wo er 1961 wieder ausschied. Gleichzeitig beendete er seine Verlegerkarriere und trat alle Verlagsanteile ab. Er ging in die Politik und wurde Wahlkampfleiter für Willy Brandt. Anders verhalf der SPD 1960/1961 zu einem Plus von 4,8%. Von 1971 bis 1973 war er Mitglied der SPD-Grundwerte-Kommission, später des Seniorenrates. Für seine Verdienste um die Republik erhielt Karl Anders das Bundesverdienstkreuz am Bande. Am 27. Februar 1997 verstarb Anders nahe Frankfurt am Main. Seine Todesanzeige zierte ein Raymond-Chandler-Zitat: "You were sleeping the big sleep, you were not bothered by things". Realisiert wurde die Ausstellung durch Prof. Dr. Patrick Rössler und seine Studierenden im Fach Kommunikationswissenschaft an der Universität Erfurt, die auch das Katalogbuch verantworten (160 S., ca. 400 Abb., 19,95 €).

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